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Vocales Fonéticas - Idioma Inglés

¿Qué son las vocales?

Existen vocales ortográficas y vocales fonéticas. En este artículo, nuestro enfoque se centra exclusivamente en las vocales fonéticas.

Estas vocales fonéticas son sonidos del habla. Fonemas que se producen al dejar fluir el aire sin obstrucciones a través del tracto vocal. Y sin la intervención de los labios, la lengua o los dientes.

Se producen con vibración audible.

Forman el núcleo de las sílabas; son el elemento fundamental para formar palabras y comunicarnos oralmente.

Tabla de Contenidos:









Definición de Vocal:

Podemos definir vocal como un sonido del habla producido por una configuración relativamente abierta del tracto vocal, con vibración sonora, pero sin fricción audible.

Tabla de Vocales Inglesas

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Vocales Fonéticas del Idioma InglésVocales Fonéticas del Inglés Estadounidense

¿Cuántas Vocales Tiene el Idioma Inglés?

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El idioma inglés es conocido por su complejidad y su gran variedad de sonidos vocálicos.

¿Sabías que tiene más de 20 sonidos vocálicos diferentes?

¡Increíble, ¿verdad?!

Pero que no sea problema. Primero, vamos a clasificar estos sonidos en algunas categorías principales.

El idioma inglés cuenta con más fonemas vocálicos de los que tiene letras para representarlos ortográficamente.

El sistema de ortografía de las vocales inglesas suele ser algo confuso y complicado... Para representar con precisión cada uno de los sonidos vocálicos, es necesario utilizar varias combinaciones de las únicas cinco letras vocales.

Al igual que en español, el inglés solo tiene cinco vocales ortográficas: "a, e, i, o, u". ¡Pero en cuanto a vocales fonéticas, tiene un montón!

Además, las letras "r, l, y, w, gh, n" y otras, suelen utilizarse en la ortografía de los sonidos vocálicos.

Vocales vs. Consonantes

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Como mencionamos anteriormente, los fonemas vocálicos se producen con un tracto vocal relativamente abierto.

Los fonemas consonantes, por el contrario, se crean empujando aire a través de una pequeña abertura en el tracto vocal, o por una acumulando aire para luego liberarlo de manera explosiva.

Sonoridad

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A diferencia de las consonantes, que se pueden producir con o sin vibración de cuerdas vocales, las vocales siempre se producen con sonoridad.

Las cuerdas vocales están en lo profundo de la garganta y su vibración permite que el sonido se pronuncie más fuerte o más débil. 

Vocales Inglesas, y  Palabras Clave

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En el estudio de sonidos vocálicos se utilizan palabras clave porque los sonidos de las vocales inglesas son más fáciles de escuchar dentro de una palabra que cuando se pronuncian de manera aislada.

Veamos los siguientes ejemplos de palabras clave para las vocales de ejemplo:

Las palabras clave están en color azul.

Las palabras clave son necesarias en el estudio de las vocales inglesas, ya que ayudan a que se aprecien mejor.

Idea


Memorizar palabras clave facilita la comparación entre diferentes sonidos de vocales.

Clasificación de las Vocales Inglesas:

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El idioma inglés es conocido por su complejidad y variedad de sonidos vocálicos.

El inglés tiene más de 20 sonidos vocálicos diferentes, que se dividen en varias categorías principales:

Vocales Cortas y Largas

Muchas veces escuchamos decir, o leemos en algunos textos los términos "vocales cortas," y "vocales largas"

Es importante saber que los términos "largo" y "corto" no describen la duración del sonido de una vocal.

Vocales "largas" y "vocales" cortas simplemente son términos arcaicos que todavía son de uso popular en las aulas de clases y en línea. Pero no tienen nada que ver con la duración del sonido.

De cualquier manera, son términos que no utilizaremos aquí. No obstante, existen vocales en inglés que pueden parecer naturalmente más largas que otras cuando las escuchas en palabras, como [ɑː][ɔː][uː][ɝ]DIPTONGOSLAS VOCALES RÓTICAS. En ocasiones, es posible que las llame "largas" para distinguirlas de otras porque naturalmente suenan de esa manera.

La clasificación de las vocales americanas está determinada por:

  • El grado de apertura de la boca.
  • La posición y forma de la lengua.
  • Los labios.

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  • En cuanto a la apertura de la boca. Hay vocales que se pronuncian con la boca más abiertas que otras.
  • Ahora, agreguemos la vocal [ʌ] como en la palabra “but”, y luego hagamos la secuencia de sonidos [iː] ➠ [ʌ] ➠  [uː]. Siente cómo tu lengua se mueve desde el frente de tu boca hacia atrás.

Esto se debe a que la lengua se levanta o se junta en la parte delantera de la boca para [iː], y luego se mueve hacia el medio para [ʌ], y luego hacia atrás para [uː] Por lo tanto, la posición de la lengua en la boca (frente, medio, atrás) es una de las principales formas de clasificar los sonidos de las vocales.

  • En cuanto a la forma de los labios. Por ejemplo, si haces la vocal [iː] como en la palabra “peel” y luego la vocal [uː] para “pool”, notarás que tus labios están redondeados para la [uː], pero no para la [iː].

¡Las Vocales Frontales, Centrales y Posteriores!

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¡Aquí es donde empieza la diversión! Las vocales en inglés se dividen en tres grupos principales: frontales, centrales y posteriores.

VOCALES FRONTALES

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Este primer grupo de sonidos vocálicos es:

  • [æ]  como en hand  (mano).
  • [ɛ]   como en pet  (mascota).
  • [iː]  o  [iːy] como en key  (llaves).
  • [ɪ]    como en pin  (alfiler).

Se denominan vocales anteriores o frontales porque se producen con la parte más alta de la lengua arqueada hacia la parte delantera de la boca.

VOCALES CENTRALES

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Las vocales centrales son:

  • [ʌ]  La "A CORTA"como en but  (pero).
  • [ə]  (el llamado sonido Schwa) como en about  (acerca de).

No olvidemos la "R Inglesa" en Calidad de Vocal, también vocales centrales:

  • [ɚ] o [əɹ] (Vocal "R" INACENTUADA) como en river.
  • [ɝ] o [ɜɹ] (Vocal '"R"' ACENTUADA) como en bird.

Se denominan vocales centrales porque se producen con la lengua arqueada en el centro de la boca, es decir, a mitad de camino entre la parte delantera y la trasera.

Estas vocales centrales se distinguen además según estén acentuadas o átonas. Para ilustrar, podemos mencionar las palabras "but" y "about", y observar que la vocal en "but" y la primera vocal en "about" son casi iguales. La principal diferencia es que el sonido la vocal en "but" está acentuado y el de la primera vocal en "about" no está acentuado, es decir, aparece en una sílaba átona. Esta diferencia se representa fonéticamente usando el símbolo [ʌ] para la forma acentuada de la vocal y [ə] para la forma átona.

Es decir, [ʌ] es la contraparte acentuada de [ə].

Del mismo modo, los símbolos vocálicos [ɝ] y [ɚ] se utilizan para distinguir entre la forma acentuada y no acentuada de la [ɹ] vocálica. Recuerda que las letras las letras "r, l, y, w, gh, n" (y los sonidos que las corresponden), a menudo se utilizan como vocales. El símbolo [ɝ] se usa para la vocal acentuada en palabras como "bird" y "nurse", y el símbolo [ɚ] se usa para la forma átona en palabras como "mother" y "later".

Es decir, [ɝ] es la contraparte acentuada de [ɚ].

***El inglés estadounidense es un idioma rótico, lo que implica que, a diferencia de otras variantes del inglés, la pronunciación de la "R" se mantiene en todas sus ubicaciones. Esto influye en la calidad de los sonidos vocálicos del inglés estadounidense, lo que nos lleva al grupo de vocales róticas del inglés.

Al igual que la consonante [ɹ] , estas se producen por una ligera curvatura de la punta de la lengua.

VOCALES POSTERIORES

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Sigue el grupo de vocales posteriores:

  • [ɑː] La "A ABIERTA no-Redondeada" como en pat  (palmadita).
  • [ɒ]  La "A ABIERTA REDONDEADA" como en box  (caja).
  • [ɔ]  La "O ABIERTA REDONDEADA" como en law  (ley).
  • [ʊ]  como en book  (libro).
  • [uː]  o  [uːw]  como en pool (piscina).

Se llaman vocales posteriores porque se producen con la parte posterior de la lengua arqueada hacia la parte posterior de la boca.

Las tres vocales [ʊ, uː, ɔ] también difieren de todas las demás vocales porque se producen con un mayor grado de redondeo de los labios.

Escucha las vocales posteriores en las palabras de muestra e intenta repetirlas para familiarizarte con los sonidos y símbolos que utilizamos.

¿Y el Schwa? ¡Un Sonido Misterioso y Fascinante!

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  • El fonema schwa es una vocal neutra y breve.
  • Se representa como [ə].
  • Es una vocal central media.
  • Se caracteriza por su articulación relajada y falta de tensión en la lengua y los labios.
  • Se encuentra en sílabas átonas y puede ser representado con diferentes letras en la ortografía del inglés, como en palabras como "about" y "banana", y más.
  • El schwa es uno de los sonidos más comunes en muchos idiomas y se le conoce como el sonido "vocal neutral".

La pronunciación del schwa no es estándar. [ə] simplemente representa vocales reducidas que se encuentran en sílabas átonas, permitiendo que los sonidos principales dentro de las palabras se destaquen.

DIPTONGOS DEL INGLÉS

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¿Has escuchado hablar de los diptongos? Son combinaciones de dos vocales que se deslizan una dentro de la otra. ¡Es como si estuvieran bailando! Prepárate para emocionarte con estos sonidos únicos:

  • [ɑy]   como en time (tiempo).
  • [ɑw]  como en cow (vaca).
  • [ɛy]   como en bay (bahía).
  • [yuː]  como en new (nuevo).
  • [ɔy]   como en boy (muchacho).
  • [ɔw]  como en go (ir).

Estos sonidos son combinaciones de vocales que funcionan como vocales individuales.

Se producen comenzando con una vocal y luego deslizándose o moviéndose a otra vocal.

Los símbolos utilizados para representarlos solo sugieren su punto de partida y final.

NOTA: Hay muchos diptongos diferentes posibles además de los incluidos aquí, pero estos son algunos de los más comunes y te servirán para familiarizarte con este tipo de sonidos.

Los diptongos son generalmente las vocales más fáciles de distinguir y pronunciar correctamente para hablantes no-nativos de inglés.

Con el resto de las vocales, y como mencionamos arriba, es más fácil escuchar y reconocer los sonidos de las vocales inglesas dentro de palabras que escuchar el sonido solo.

VOCALES RÓTICAS,  VOCALES CONTROLADAS POR "R"

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¡Las Vocales Róticas para los más Aventureros!

Las vocales róticas son vocales que están influenciadas o afectadas por la presencia de la consonante "R" en su entorno, lo que provoca un ligero cambio en su articulación.

En el inglés estadounidense el fonema [ ɹ ] se pronuncia donde quiera que esté. Lo que no ocurre en otros acentos del idioma inglés. Por eso la atención con las vocales róticas.

La pronunciación del inglés estadounidense tiene varias  vocales controladas por "r" ampliamente reconocidas:

  • [ɑːɹ] como en  arm  (brazo), farm (granja), car (carro), yard (patio).
  • [ɛɹ] como en  chair (silla), fair (feria), fare (), air (aire), care (cuidado).
  • [iːɹ]  como en beer (cerveza), mere (mero), fear (miedo).
  • [ɔːɹ]  como en  corn  (maíz), more (más), tore (rasgó, rompió), core (núcleo, centro).
  • [uːɹ] como en  pour (verter), tour (gira).
  • [yuːɹ]  como en pure (puro), cure (cura).

La [ɹ] en calidad de vocal:

  • [ɚ] (Vocal 'R' INACENTUADA) como en her (ella).
  • [ɝ] (Vocal 'R' ACENTUADA) como en bird (pájaro).

Estos sonidos merecen una atención especial por parte de cualquier estudiante que se esfuerce por lograr la pronunciación nativa.

Esto se debe al hecho de que la pronunciación del inglés americano es rótica, lo que significa que el sonido [ɹ] se pronuncia durante las vocales controladas por [ɹ], es un sonido muy peculiar, e incluso si el siguiente sonido es un sonido consonántico. Esto contrasta bastante con la pronunciación del inglés británico.

NOTA: Hay más vocales róticas posibles además de las incluidos aquí.

¡El Ritmo de las Sílabas y la Aventura del Acento!

Los Sonidos Vocálicos, y Acento Silábico

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Ahora, cambiemos un poco el enfoque y hablemos de sílabas.

¿Sabías que las vocales tienen un papel importante en la estructura rítmica del inglés? También hay sílabas acentuadas y no acentuadas. ¡El acento marca la diferencia!

Los sonidos de las vocales y las sílabas están estrechamente relacionados. 

Las sílabas son unidades de sonido que ocurren de forma natural y que crean el ritmo del inglés hablado.

Las palabras con varias sílabas siempre tienen una sílaba acentuada (una sílaba con énfasis adicional).

Las sílabas átonas (o sílabas no-acentuadas) pueden contener Schwa [ ə ] y pueden tener casi cualquier ortografía.

Los Sonidos Silábicos, de las Consonantes [n], [l] y [ɹ]

En la fonología del inglés, algunas consonantes pueden actuar como núcleos silábicos y formar sílabas por sí mismas.

Los sonidos consonánticos, [n], [l][ɹ] son los sonidos silábicos más comunes.

Lo que quiere decir que pueden crear una sílaba sin una vocal que los acompañe.

Estas se llaman consonantes silábicas.

Ejemplos:

  1. Consonante [n]: En palabras como "button" [ˈbʌ-tn̩], "button" tiene dos sílabas: "but-" y "-ton." La letra "o" es muda.
  2. Consonante [l]: En palabras como "bottle" [ˈbɒ-ɾ], "bottle" tiene dos sílabas: "bo-" y "-ttle." La letra "e" es muda.
  3. Consonante [ɹ] (consonante aproximante alveolar): En palabras como "butter" [ˈbʌ-ɾɚ], "butter" tiene dos sílabas: "but-" y "-ter." Otra vez aquí también la "e" es muda. Aún así estas palabras cuentan con dos sílabas, aunque en la segunda sílaba no se pronuncia la vocal ortográfica.

En estos ejemplos, las consonantes [n], [l], y [ɹ] actúan como núcleos de sílaba porque pueden formar sílabas por sí solas sin la necesidad ni intervención de una vocal acompañante. Por eso, se les llama consonantes silábicas.

La Pronunciación en Inglés: ¡Una Montaña Rusa de Sonidos!

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La pronunciación en inglés puede ser todo un desafío, pero no te preocupes, ¡estamos aquí para ayudarte!

A veces, las vocales no se pronuncian como se escriben, ¡pero no dejes que eso te detenga! Con práctica y paciencia, ¡puedes dominar los sonidos más divertidos y hablar inglés con confianza!

Así que, ¿estás listo para embarcarte en esta aventura de sonidos vocálicos?

La pronunciación de las vocales en inglés puede ser difícil para aquellos que aprenden el idioma por primera vez, ya que a menudo no se pronuncian de la manera en que se escriben.

Pero con la práctica regular todo se puede.


En resumen, el inglés tiene una variedad de sonidos vocálicos que pueden ser difíciles de aprender para los hablantes no nativos. Sin embargo, con práctica y paciencia, cualquier persona puede mejorar su pronunciación y comunicarse con confianza en inglés.

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